Wednesday, May 10, 2006

第五章<故事的故事>

二千年九月,Lunchtime逃離黑箱,來到充滿陽光的灣仔新辦公室,並在這裡完成第十三集麥嘜動畫,結束長達三十九個月的電視版工作後,所有人員隨即投入電影版的製作(註一)。

拍攝電影成本極高,是一門高風險的投資。<麥兜故事>決定開拍時,科網熱潮爆破,市道不見得特別好(臨殺科時還來了個「九一一」)。最保險的做法,是模仿日本動畫界,從電視版裡抽取合適、最吃香的素材,重新剪輯、補完,製作一部電影版。

謝立文從十三集電視版裡挑出兩大骨幹:<馬爾代夫>和<尋找黎根>這兩個故事。至於怎樣串連起來,怎樣安排<尋>的結局,仍要細想。老細度橋的同時, Lunchtime已開始著手把上述兩大段落的檔案由電視版轉為電影版的解像度。

首要做的事是擴充器材。我們添置了大約十部當時速度最快的PC,電腦部的同事每人分配兩部新電腦,剩下來的舊電腦便組成一個3d render farm。另外多買三台80G外置硬碟,用來把檔案送往output centre輸出菲林。

我 們的做法是在After Effects內,把原來的composition放大,然後檢查該個鏡頭內每個圖層的解像度是否不足,線條不夠銳利,甚至乎「起狗牙」。若果有,便利用 一個Photoshop內的action來放大。那個action挺複雜的,但卻能有限度地修復醜陋的線條(以放大一倍計,若要再大一些,便得重新掃瞄 過)。但如果當年原畫掃瞄入電腦時解像度不夠高,便得找出原稿,重新掃瞄一次。

有些情況是,原稿當年畫得太小,只能應付電視版的要求。勉 強放大,雖然不會起狗牙,但線條會很粗,屆時便需要影印放大原稿,並重新用白紙描繪一次。但更多的時候,是大家都不滿意動畫的質素(畢竟是多年前幼齒作 品),索性整個鏡頭重畫。單單是<馬爾代夫>,便要重畫大概三份一的鏡頭。<尋找黎根>的動畫問題不大,但背景、臨時演員等(註二),卻追加了很多細節。 最後把工作量結算下來,如意算盤並非想像般響亮,也絕不是一些評論說「求其將電視版剪剪埋埋呃錢」那樣簡單。

軟件方面,本來在黃巴士網站 工作的IT美少年阿BON,替我們寫了個小程式,可以在Adobe Premiere的timeline擷取每個鏡頭的名稱、順序、出入位等資料,接著從render farm內,按著資料,順序抄錄已render好的圖片檔至外置硬碟,所以我們每次輸出菲林(註三),都是不是「一個個完整的鏡頭」,而是「一整場已剪接 好的戲」,日後不用在電影公司租用後期剪接設備。除了省錢外,最重要是我們可以在公司內完全控制整個剪片/創作的過程。

老細攪盡腦汁,左 剪右剪,剪完又剪再剪三剪,終於把不同故事拉在一起,以麥兜母子情作骨幹,串連起一部長片。<麥兜故事>其實也沒有甚麼故事可言,編排上並不是按電影公式 的甚麼起承轉合,而是隨著兩母子的情感來推進,故此被編排在最後的故事是<淡淡濃烈的滋味>。<淡>作為本片的結局,其實是頗合適的,但稍嫌過於哀傷、絕 望。老細左想右想,想出公映時最為人談論的「真人版麥兜」作結局。

那年麥嘜集團內有個負責corporation re-engineering(?)的同事,黑黑實實,有點林國斌的氣質,一雙大腿的肌肉比節瓜更大碌(好似好難細碌過節瓜……)。那壯健的背影,其實像年青的黎根多於年長的麥兜……但想深一層,那不是正中下懷嗎?

真 人版背景設定是一個完美的沙灘,水清見底,有魚有蝦,這不就是馬爾代夫!終於可以去馬爾代夫了──食懵你呀!發夢都冇咁早!某一天的大清早,我和阿發、攝 影師王炳雄、製片檸檬,一起到西貢碼頭,租了輛類似走私用的大飛──其實是一隻裝了高速馬達的快艇。船長咬著枝煙,站在靠近艇尾的控制台駕船,在西貢海域 一帶找尋完美的沙灘。那天天氣很好,風平浪靜,坐在船首的我以為可以好好享受一下陽光海灘。豈料一開船便暗叫不妙,那種高速,只有打遊戲機才感受過。坐在 沒有擋風玻璃的船頭,夾著鹹味的勁風迎面狂飆。快艇在海面高速前進,一個小小的浪頭便會令艇身跳起,艇上每個人都沒扣(沒有)安全帶和救生衣,只得雙手拼 命抓住坐椅,稍有鬆懈,便會被拋落海(令我想起<一個字頭的誕生>……)快 艇出到公海,更叫我「大開眼界」。我從來沒有這樣近距離和巨浪(死亡)接觸。每一浪,約有兩層樓高(註四)。船長當然經驗豐富,談笑自若,但偶爾也會減慢 船速,隨波逐流,並叫我們不用怕。但最令我驚訝的是,這一刻,船長才跟不遠處的艇家打招呼,下一刻,我們的快艇便身陷巨浪與巨浪間的凹位,四面被海水包 圍,活像湯碗內的一粒骰子……

那時心裡想,如果手一鬆,不慎掉進海裡,必定有死冇生。帶來拍攝外景的DV一直藏在背包內,因為誰也沒法空出手來。未幾,快艇繞到船灣淡水湖外,看著十米巨浪不斷拍擊那壯麗雄奇的大壩,也真不枉此行(如果有命回家)。

船長雖然帶我們走訪了好幾個漂亮的沙灘,例如浪茄,皆沒有馬路能到達。通過海路,也想不出有甚麼法子可以安全運送攝影組和器材。白跑了一轉,最後製片在長洲西北方找到一個沒有救生員駐守,名為「大貴灣」的海灘。正 式拍攝那天,已交待攝影師租用器材後,乘車往碼頭途中,盡量拍攝一些舊區的空鏡。渡輪埋岸前後,也拍了真人版麥兜跑上船的鏡頭。來到大貴灣,已是中午時 份。一聲action,真人版麥兜便跑到沙灘,讓浪花拍打雙腳。拍罷這些簡單鏡頭,便來到戲肉──從沙灘游出去。難題是,他站在鏡頭正中央,理應直線游出 去才好看。但「游直線」這回事,縱然在泳池依著泳線也未必辦得到,可況來到海灘?遊了三數次後,真人版麥兜也累透。天色越拍越暗,氣溫漸漸下降,凍得真人 版麥兜嘴也黑了,我慌忙去買些熱飲回來讓他喝(那時我只是行行企企的打雜)。
成本所限,真人版麥兜這段戲只用了一個拍攝天,能夠用的鏡頭都用上了,再加少許特技遮去經過的漁船,才勉強剪出一場戲。

配 音方面,改動得最多的是林海峰那段<淡淡濃烈的滋味>,要重新錄過。麥兜李縉偉已由一個八歲小孩變成中一學生(佬),聲線已經改變。新錄的三兩句對白,跟 舊的接在一起,完全不是那回事,結果全部棄用。至於唱到街知巷聞的「大包整多兩籠」,都是經由電腦改動聲線,提高了pitch,才可接受。

麥太找吳君如來演,是看中她的「巴辣」形象深入民心。豈料配音時,她卻展露了麥太「柔情」的一面。這下變化,真的意想不到,雖然跟心裡預想的效果不同,但吳君如卻為麥太注入了多一層的看法。至於黃秋生的功架,各位有目共睹,也不用多談了。

距 離交片日還有三個月的時候,Lunchtime所有員工差不多每天都上班,並工作十小時或以上。這一輪地獄式趕工,可把我折磨得死去活來,背肌嚴重勞損, 連舉起一份報紙看的力也沒有,每天要貼上甚麼「冰冰貼」之類鎮痛用的東西在手肘和肩膊才能捱下去。公司亦推行「巡迴揼骨計劃」,誰有空起來大/小便/飲 水,便得順道幫別的同事「捏兩野」。

從一開始,謝立文但求有兩三間戲院願意上映,像<五個相撲的少年>般細水長流,便心滿意足。但發行公 司看過試片後,覺得很有潛質,竟找來十多間戲院聯線公映。最意想不到的是那首「仲有最靚既豬腩肉」主題曲唱到街知巷聞,為電影作了一個強力的宣傳。聖誕上 映時,打對台的是宮崎駿的<千與千尋>(註五),媒體裡充斥著「港日動畫大比拼」的口號(……拼甚麼?)。接著滿街小朋友在玩「快餐茶餐」……
一個奇蹟就此誕生。以後參展、賣埠、奪獎,不過是錦上添花。能夠破箱而出,讓努力的成果獲得觀眾認同,已足夠了。

不見陽光的密室內,
一隻又一隻酒杯排成一列,
一列又一列酒杯組成一層,
一層又一層酒杯,
疊出一個奇蹟的金字塔,
在黑暗裡靜待散發著金光的香檳。

<<<全文完>>>



註一:ERNIE搬到灣仔不久便離職,現為freelance artist。

註二:其中一個臨記是周星馳在<少林足球>裡,穿著紅背心藍褲,背著一大袋垃圾的造型。

註 三:我們找來三間公司同時輸出菲林,一來趕時間,二來也不想冒險把所有注碼押在一間output centre上。話說其中一間在輸出<尋找黎根>時,顏色鮮艷得極不尋常。他們的解釋是:「這是一部兒童動畫,顏色鮮艷的才好看嘛!」另一個鏡頭是麥兜拿 著兩個大包,背向夕陽,在礁石上金雞獨立。他們調高亮度,夕陽的光度強得像核爆。他們的解釋是:「麥兜是主角,背光太暗,看不清面孔,所以幫我調光一 點。」Well,我知道以後只剩下兩間output centre可選擇。

註四:開船時風平浪靜是因為我們仍在群島環抱的內海,出到公海,已是另一回事。

註五:坊間一直流傳著一個錯誤的訊息:<麥>的票房比<千>要高。實情是「對的」,不過只限第一個上畫日。往後<千>的票房走勢凌厲,最後收了二千多萬,比<麥>多了一千萬左右。

註六:最底的插圖出自TIM手筆。那時我被稱作Ji San。脂肪的脂。

8 comments:

bonne said...

袁生~有人提出幅肖像阿tim個頭係你畫的,又好似係喎...

袁建滔 said...

好似阿BEN喎

ben said...

冇錯,阿TIM係我畫的,因為阿TIM話畫極都畫唔到自己,
所以找人代筆
不過阿發係阿TOE畫架~

ben said...

突然間諗起lunchtime黑箱時期最經典(騎呢)既
「GYM CORNER」!!試問香港有邊一間動畫公司響呢方面勁得過LUNCHTIME PRODUCTION !?

carman said...

咁快完啦?
文章好有趣,日後可唔可以寫多點類似的題材啊?
相信你的Lunchtime hour 一定唔只得5篇咁短 :)

袁建滔 said...

to ben,
哎呀,唔記得寫添……

to carman
Lunchtime hour當然唔止咁短,有好多八婆野、兒女情仇、四角關係、公司煲冬蟲草老雞湯、咖哩、壽司、晚晚打邊爐……「菠蘿油王子」都有排寫……算啦,隨緣啦,寫到咪寫囉。

Thiam Teck said...

今天刚一口气看了"麥兜故事"和"麥兜波羅油王子"。很喜欢。

CHIWAI said...

看完了,這是一個感人的故事。^^

很想家裡的大中小孩子都知道在《麥兜故事》背後有這樣感人的故事。

謝謝你上月的指教,獲益良多。

Fr CHIWAI
2006.9.10